ウイスキーのふるさと!京都「サントリー山崎蒸留所」へ工場見学に行ってきた

サントリー山崎蒸留所-29

京都山﨑にあるサントリー山崎蒸留所へ行ってきました。


山崎蒸溜所 工場見学へ行こう サントリー

山崎蒸留所は、名水の地 山崎に建てられた日本初のウイスキーの蒸留所です。開設は1923年なので、もう100年近くもこの地でウイスキーを作り続けているのですよね。

ここ山崎は、宇治川や桂川、木津川が合流するところであり、豊かな自然と湿潤な気候がウイスキー熟成に適しているとか。

工場見学ができる場所としても有名で、予約はいつもいっぱいです。この日も昼間は埋まっていたため、朝の10時の予約で工場を見学してきました。

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山崎蒸留所へのアクセスは、JR山崎駅か、阪急の大山崎駅から。

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どちらの駅からも徒歩10分程度で山崎蒸留所に着きます。

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山崎蒸留所の外観。ちなみに、この日はあいにくの雨です。ですが屋内なので問題なし。まあ、晴れているにこしたことはないですが。

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「ウイスキーは原料を仕込み発酵させ、蒸留、熟成という流れで作られます」と言うガイドさんの説明から見学スタート。

ウイスキーもビールも同じ「麦芽」からできていますが、ウイスキーではビールにはない”蒸留”という工程があります。蒸留することでウイスキーのアルコール度数がぐっと高くなるよう。

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ウイスキーを作る過程をひとつひとつ見学。こちらは発酵槽。

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この大きな木桶槽に麦汁と酵母を入れて発酵するそう。

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こちらは、発酵、蒸留を終えた原酒を樽に入れて貯蔵するところ。なんでも蒸留したての原酒は無色透明で、この長い年月の熟成によって琥珀色のウイスキーに変わるよう。

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左側は2013年、去年のものですね。右側は2000年のもの。もう14年も熟成されています。

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1979年もありました。35年熟成品です。ちなみに、いちばん古いものは1924年から熟成しているものもあるそう。でも、90年熟成って飲めるのでしょうか??なんて思ってしまいますね。ものすごい芳醇なウイスキーになっている?どんな味なのか想像がつきません。

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貯蔵庫を撮影しながら進みます。ほんとにものすごい数のウイスキー樽。

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広い貯蔵庫内でガイドさんの撮影を聞き入る見学者たち。

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30分ほどで見学は終了。山崎は「離宮の水」と言われる湧き水があったり、環境はすごくいいところ。その昔、千利休が茶を点てたほどの場所であり「名水百選」にも選ばれています。

山崎の水 | 山崎観光案内所 

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見学の最後は、そんな名水で作られたウイスキーを試飲できます。これがないと工場見学の楽しみが半減するほどのメインイベントと行っても過言ではありません。試飲です。

案内されたテーブルで頂いたのは、

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山崎と白州のウイスキー。基本ハイボールみたいですが、希望を言えばロックでも頂けます。

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お酒に強い人はストレートだって。

ウイスキーって普段はあまり飲まないのですが、飲み比べると香りや口当たり、まろやかさが全然違いますね。少しだけ味が分かった気にさせてくれる瞬間でした。

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見学終了後、ショップと展示コーナーが併設されたウイスキー館というところへ。

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サントリーのウイスキーは数々の賞を受賞していたり、ショップではウイスキーの販売などが行われています。

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そして、ウイスキー館の階段を降りたところに並んでいたのは、

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薬品のように瓶に詰められたウイスキー。

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壁一面どころじゃないですね。こちらもものすごい数です。

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並びがとても美しいウイスキーライブラリー。

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ゆっくりと見てまわる仲間たち。

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こちらは大きな発酵桶の中に並べられたウイスキー。

天井に届くほどに並べられたウイスキーは圧巻!ものすごい迫力で、

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見ているだけでテンションが上がります。

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美しい輝きのニューポット。蒸留したての透明状態のウイスキーです。透明な液体を照らす光がとても印象的ですね。これもいつしか琥珀色へと変化していくのでしょうか。

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ウイスキー館の向かいには、サントリーの創業者、鳥井信二郎と元会長である佐治敬三の銅像が。

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これで工場見学は終了です。ウイスキーのことを学べたり、実際に試飲できたりと楽しかったです。

この山崎蒸留所ではウイスキーの試飲以外にも、高級銘柄が格安で飲めるバーがあったりするので、お酒好きの人は特に楽しめる場所になるかと。

サントリー山崎蒸留所

山崎蒸溜所 工場見学へ行こう サントリー

見学は要予約です。無料の工場見学に加え、有料でのウイスキーセミナーなども開催しています。詳細は上記サイトから。

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